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Artisanat & Industrie : le bois de Gifu

Lové au centre du Japon, la préfecture de Gifu et sa voisine Nagano ont pour paysages les montagnes et la forêt. Cette verdure, que nos visiteurs apprécient, est hélas aujourd’hui à la fois monotone (plantations de sugi ou d’hinoki) et en danger, car sous exploitée. Une forêt pour qu’elle reste intéressante d’un point de vue économique et de subsistance, il faut qu’elle soit entretenue afin de produire ce dont l’homme à besoin. Bref, il faut l’orienter. Or, cela coûte de couper des arbres, de les débarder… surtout dans ces régions au relief escarpé.

Mais il n’empêche que le bois reste au coeur des préoccupations économiques locales, place qu’il acquise depuis fort longtemps.

Un peu d’histoire au cœur du bois

L’agro-foresterie était le système économique dominant jusqu’aux années 70 et l’essor du pétrole. Le sugi (cryptomeria ou cèdre du Japon) et l’hinoki (cyprès du Japon) sont les les principaux bois plantés et servent de bois d’oeuvre pour les maisons japonaises traditionnelles. Le paulownia (kiri) lui est plus utilisé pour les commodes et placards à kimono, le bambou (take) – soit à l’orée des bois, soit en bambouseraies, de plus en plus rares, sert traditionnellement et selon les espèces aux objets de la vie courante (sac à dos, séchoir, chapeau…). La forêt a fourni également du charbon, qui a chauffé les usines Toyota, à quelques kilomètres de chez moi, pendant des décennies. C’était une activité très courante dans les villages aux alentours. Seuls quelques anciens savent encore faire du charbon de bois à l’ancienne.

Le bois de la vallée de Kiso, généralement de l’hinoki est depuis des siècles un bois recherché pour les bains traditionnels japonais en bois ou pour les getas, sandales japonaises. C’est aussi le bois utilisé pour les monuments religieux, les parements en bois de salles de bain traditionnelles, du fait de ses qualités antifongiques et résistance à l’humidité. Il résiste également très bien aux insectes et à la putréfaction.

Le Kiso Nezuko est un hinoki très dur mais léger utilisé spécialement pour les getas, les sandales en bois japonaises.

Le sugi est une essence plus souple, moins dense, facile à travailler avec quasi les mêmes qualités (résistance aux insectes et aux intempéries) il est utilisé pour toutes sortes d’objets (boîtes, mobilier, fûts…) mais aussi en construction légère.

Le sugi et le hinoki ont tous les 2 une odeur particulière que les japonais adorent. Personnellement mon dressing avec ses planches de sugi sent merveilleusement bon et repousse les insectes.

Les essences des forêts ne se bornent pas à ces quelques essences, on y trouve des pins, des sapins, des érables…

Que reste-il aujourd’hui du travail du bois ?

Le charbon est toujours fabriqué, essentiellement à base de bambou pour diverses applications comme la déco en bambou/bois carbonisé ou pour comme désodorisant naturel (il absorbe les odeurs). Il ne reste plus que cette activité, certes marginale pour ce genre de produit.

Le bambou n’est plus réellement utilisé dans les objets de tous les jours, il a peu à peu était remplacé par le plastique dans de nombreuses applications, comme M. Inagaki me l’avait expliqué.

Quand aux matières plus nobles, même si la forêt est difficile à exploiter, elles trouvent toujours des utilisations de prestiges. Si les maisons traditionnelles sont faites avec du bois et des essences japonaises, la plupart des constructeurs, pour des raisons de coûts, travaillent avec du bois d’importation. Le débardage au Japon, du fait des vallées encaissées, pentues et difficiles d’accès, doit être parfois réalisé par hélicoptère. Le coût du bois, bien qu’aux qualités indéniables, est donc renchéri, même si le secteur reçoit beaucoup de subventions. Les constructeurs et artisans du bâtiments se regroupent avec l’impulsion des autorités locales liées à la forêt pour essayer de promouvoir l’habitat fait d’essences japonaises; comme ici à Shirakawa-go.

Si les unit baths ont envahi les maisons et les salles d’eau nippones, le bain en bois hinoki reste une valeur sûre du bien-être japonais. Généralement fabriqués à la main par les artisans japonais, ils évoquent le summum de l’art de vivre japonais. Hinokisoken est à ce titre (et en voisin) un des dignes représentants de cet artisanat du bain japonais en bois, avec une touche design en plus.

Le bois de la vallée du Kiso sert toujours à parer les pieds des japonais et japonaises – les fameuses getas surélevées des maîtres sushi ! Ainsi les Getals , autre produit local, perpétuent la tradition en l’accordant aux fameuses chaussettes à 5 doigts du Japon.

Mastubara valorise le sugi et le paulownia autour du concept traditionnel des boîtes. Légères et odorantes, elles peuvent conserver toutes sortes de chose à l’abri de la lumière et des insectes.

Plus industriel, Yamaco utilise le sugi et le hinoki sous forme de panneaux contreplaqués produits localement pour son mobilier de magasin et de restaurants.

Les innovations sont aussi de la partie dans le domaine du bois, la forêt étant la principale ressource naturelle renouvelable du pays. Les NCF ou les fibres de nanocelluloses comme les microfibrilles de celluloses sont autant de champs de recherches explorés par les grands groupes japonais. Ils visent des applications diverses comme additifs chimiques ou alimentaires (stabilisation de crème glacée) ou dans les nouveaux matériaux (écrans ultra-fins, remplacement du kevlar…).

 

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